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HISTORIQUE DU MAINE COON :
Le Maine Coon est connu comme étant la plus ancienne race
de chat à poil mi-long sur le nouveau monde.
D’origine américaine il est caractérisé par sa rusticité, sa puissance.

Il est considéré comme le plus grand chat domestique à ce jour.
Un Maine Coon doit être grand et typé.

La fourrure, de longueur inégale sur le dos et les flancs, offre
une bonne protection naturelle, quasi imperméable, et une importante pilosité interdigitale lui permet de marcher
dans la neige sans trop s'enfoncer.


L’origine du maine coon et ses légendes :

Son nom découle de l’association entre celui de l’état
américain du Maine, au Nord de New York car ce chat
y est apparu et la contraction du mot racoon signifiant
raton laveur en anglais.


En voici l’explication :

Les premiers colons français donnèrent le nom de
« chat sauvage » au raton laveur qu’ils prenaient pour
un chat indigène. Le raton laveur possède une énorme
queue rayée que l’on retrouve chez ce chat.

La légende populaire voulue que le Maine Coon soit issu d’un
mariage (génétiquement impossible) entre ce racoon et
un chat sauvage d’où son nom de Coon Cat puis de Maine Cat
et enfin Maine Coon, nom qu’il a conservé jusqu'à nos jours.

D’autres prétendirent que son origine remonterait à la révolution française:

Marie- Antoinette voulant fuir le royaume de France, envoya ses
six chats Angoras turcs aux États Unis dans la ville de Wiscasset
et ceux ci se multiplièrent avec des chats sauvages du Maine.

Sa ressemblance avec le Chat Sacré des Forêts Norvégiennes
est source d’une autre hypothèse concernant l’origine du
Maine Coon : les Vikings auraient apporté avec eux des chats
des Forêts Norvégiennes en débarquant sur les côtes américaines.

Mais cette ressemblance (taille imposante, résistance au froid, aptitude à la chasse) peut aussi s’expliquer par la pression de sélection d’un environnement similaire.

En effet, les hivers de la Nouvelle Angleterre peuvent être aussi rudes que ceux de Norvège et l’adaptation à ces climats rudes de part et d’autre de l’Atlantique pourrait avoir conduit à la création
de deux chats très semblables.
Mme Pierce, la première a avoir effectué des recherches sur l’origine du Maine Coon, apporte l’explication la plus probable et la plus étayée sur l’origine du Maine Coon.

Selon elle, les ancêtres du Maine Coon seraient arrivés au Maine par la mer. Au début du XIXe siècle, des familles riches du Maine, grand état portuaire, possédaient de véritables « palais flottants » et voyageaient à travers le monde.

Des animaux de compagnie de toutes sortes étaient achetés dans les ports des pays étrangers pour amuser les enfants. Et c’est ainsi que des Angoras seraient arrivés sur les côtes du Maine.

Ces Angoras auraient également pu être introduits à bord de navires marchands qui embarquaient à leur bord ces animaux pour lutter contre les nombreux rats qui peuplaient les cales des navires et se nourrissaient de leur cargaison.

Mais quoi qu’il en soit, ces chats à poils longs débarqués sur les côtes du Maine, se seraient alors mêlés aux chats indigènes à poils courts et avec le temps, la sélection naturelle aurait fait son œuvre, et le Maine Coon aurait ainsi émergé, robuste et résistant.

L’homme a ensuite réalisé sa propre sélection et trois élevages en particulier ont fondé la race que
nous connaissons aujourd’hui.
Ils ont créé les cinq plus importants ancêtres du Maine Coon (le TOP 5) Ce sont dans l’ordre d’importance:

- Andy Katt of Heidi-Ho

- Bridget Katt of Heidi-Ho

- Dauphin de France of Tati-Tan

- Tatiana of Tati-Tan

- Whitemore Smokie Joe

Dans les années quatre-vingt-dix aux Etats-Unis, les pedigrees des Maine Coon contenaient ces cinq chats dans 65 à 70 % des cas, les trois premiers dans 50 à 55 %, Andy Katt et Bridgett Katt étaient présents dans 35 à 40 % des pedigrees et un ou plusieurs de leurs descendant(s) dans 30 à 35 % des cas.

Notons que ces pourcentages ne sont valables qu’aux Etats-Unis et que l’importance d’Andy Katt, Bridget Katt et Dauphin de France est sans doute due à la popularité et à l’usage très répandu de leurs descendants.

Ces descendants, appelés « clones » à cause de leur extraordinaire ressemblance, sont des Maine Coon issus du mariage entre Heido Ho Sonkey Bill (petit-fils et arrière petit-fils d’Andy Katt et Bridget Katt) et Tanstaafl Polly Adeline.

L’utilisation de ces « clones » était très répandue car ils étaient très remarqués en exposition et apportaient de la stature à leur descendance.

C’est pour cela, lorsque l’on se lance dans l’élevage du mane coon, il faut avoir le pedigree des chats, et faire des « mariage test » grâce au site pawped, qui calcule automatiquement le % de consanguinité qu’auront les chatons. Il est souhaitable d’avoir un taux le plus faible possible.

Ci-dessous, le mariage test de mon mâle Good luck et ma femelle Feeling (taux 0%)




Outcrossing

Pour palier à cette consanguinité, certains éleveurs américains ont cherché à créer une nouvelle lignée dite «de nouvelle fondation ».

Ces nouveaux chats, non apparentés aux Maine Coons classiques, mais qui répondent aux critères généraux du standard de la race sont moins typés et moins imposants, mais ils permettent d'introduire de nouveaux allèles des gènes dans un patrimoine génétique qui "tourne un peu en rond", qui s’etouffe.

Cette possibilité de faire rentrer un peu « de sang frais » dans la race maine coon est un atout extraordinaire pour éviter à celle ci de péricliter.


L’outcrossing expliqué sur :

http://www.mainecoon-france.com/outcrossing.php




Le Maine Coon en Europe


L’introduction du Maine Coon en France date du début des années soixante-dix, mais il faut attendre les années quatre-vingt-dix pour qu’il devienne aussi populaire qu’aux USA.

Il faudra attendre le début des années quatre-vingt en Allemagne pour découvrir la race du Maine Coon.

Il ne fut reconnu par la FIFe qu’en 1983 et par le GCCF qu’en 1986.

Aujourd’hui, le Maine Coon est bien représenté en Europe et nos sujets n’ont rien à envier à ceux rencontrés aux Etats-unis.

En France, le Maine Coon représente actuellement la troisième race en nombre d’enregistrements au Livre Officiel des Origines Félines (LOOF).















Sources SFF

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